EuObserver – How the EU failed to prevent the Catalan ‘train crash’

Por ERIC MAURICE  – BRUSELAS, 26 DE DICIEMBRE, 08:27

Cómo la UE no pudo evitar el “accidente de tren” catalán

El 24 de enero de 2017, en un auditorio lleno en el Parlamento Europeo en Bruselas, Carles Puigdemont ya anunció lo que iba a suceder.
“A más tardar en septiembre de 2017, Cataluña celebrará un referéndum de independencia vinculante”, dijo el presidente del gobierno regional de Cataluña, aunque la votación finalmente se llevó a cabo un día después de esa fecha, el 1 de octubre.
“Este es un problema europeo”, agregó, describiendo su estrategia para obtener el apoyo de la UE para presionar al gobierno español para que aceptara el referéndum.
Argumentó que “la propuesta catalana de referéndum sigue [con] una inspiración firmemente europeísta” y que “Cataluña en su conjunto está profundamente involucrada en la participación en el proyecto europeo”.
“Europa no puede mirar hacia otro lado. Europa debería ser parte de la solución”, dijo.
Nueve meses después, el 31 de octubre, Puigdemont estaba de vuelta en Bruselas, informando a la prensa en un lugar más pequeño, el Press Club, que se extendió con más periodistas y medios que su primera aparición.
Esta vez, venía como un ex líder despedido, huyendo de lo que dijo que era “justicia injusta” en España y pidiendo a la UE que “reaccionara”.
Insistió en que la inacción de la UE, ante la toma de control de las instituciones catalanas por parte de Madrid después de que la región declarara su independencia el 27 de octubre, sería “el fin de la idea de Europa”, “un error que todos podemos llegar a pagar, a un alto precio, como ciudadanos europeos “.
Puigdemont apareció nuevamente en el Club de Prensa, el 22 de diciembre, un día después de que los votantes catalanes concedieran la mayoría de los escaños a los partidos separatistas, con su lista, Junts per Catalunya, la más importante dentro del campo separatista.
El político, más relajado y con sentimientos reivindicativos, pidió “respeto” y “garantías” para regresar a España y asumir el cargo. Y pidió a la UE que “escuchara a los catalanes”.
Mientras que la primera aparición de Puigdemont estuvo cubierta principalmente por los medios de comunicación españoles y algunos medios en Bruselas, tal fue la crisis que

los dos últimos fueron transmitidos en vivo en toda la UE.

Rumbo a un choque de trenes
 
Europa finalmente se vio obligada a prestar toda su atención a la crisis de la región después de que las imágenes de catalanes golpeados por la policía española mientras intentaban votar salpicaron los medios europeos y mundiales; el parlamento local declaró la independencia de Cataluña y el gobierno español tomó el control de las instituciones de la región.
Puigdemont, junto con otros doce miembros de su gobierno despedido, fueron acusados de rebelión, sedición y malversación de fondos y enfrentaron hasta 30 años de prisión.
Después de meses de aparente desinterés, Europa se quedó repentinamente contemplando cómo se podía resolver la crisis.
“Vimos que el problema crecía políticamente. Vimos que íbamos a un choque de trenes. Pero lo vimos muy tarde, unas semanas antes del referéndum”, admitió un funcionario de la UE a EUobserver en noviembre, bajo condición de anonimato.
A pesar de la advertencia de Puigdemont en enero, las instituciones de la UE solo empezaron a mirar más de cerca a Cataluña a principios de junio, cuando el líder catalán anunció la fecha para el referéndum.
En una entrevista a un grupo de periodistas, incluido EUobserver, Puigdemont advirtió a principios de julio que “nada” lo detendría.
Pero no hubo reacción Bruselas o de las capitales de la UE cuando la coalición separatista, el 5 de julio, presentó el proyecto de ley referéndum, que decía que la independencia se declararía “al cabo de dos días” si el lado del Sí ganaba. O el 6 de septiembre cuando el proyecto de ley fue aprobado por el parlamento catalán mediante un procedimiento extraordinario.
“Esperamos que haya un diálogo, una solución, o que al menos el referéndum sea legal, como en Escocia”, agregó el funcionario.
Incluso cuando estaba claro que Madrid y Barcelona no hablarían, la UE aún rechazó los pedidos de mediación, argumentando que se trataba de un “problema interno”.
La Comisión Europea, a quien los llamamientos a intervenir fueron principalmente dirigidos, no quería tomar una posición antes de que los Estados miembros actuaran, e insistió en que no estaba dentro de su rol institucional.
El Consejo de la UE, que representa a los estados miembros, también guardó silencio sobre la crisis.
Tabú para la UE
 
“Si eso no es un tabú, se parece mucho”, dijo una fuente de un estado miembro a EUobserver en septiembre. “Todos los estados miembros están avergonzados”.
“Hay un principio muy, muy fuerte: no nos entrometemos en la política interna cuando se trata del orden constitucional”, señaló el primer funcionario de la UE.
Cuando se emitieron imágenes de violencia policial en Barcelona el 1 de octubre, las instituciones de la UE se enfrentaron una situación “inesperada”, agregó. Pero el principio de no interferencia continuó prevaleciendo.
“No creo que a la UE no le interesara [lo que estaba ocurriendo]”, le dijo el científico político Camino Mortera-Martínez a EUobserver. “Tanto los españolesl como la UE no pensaron que llegarían tan lejos. Era impensable, incluso para Madrid”.
Mientras que la UE, por razones políticas e institucionales, trató de contener la escalada del enfrentamiento dentro de las fronteras de España, tanto el gobierno español como el catalán obviamente cayeron en un punto muerto.
En Madrid, el primer ministro Mariano Rajoy se basó en una decisión constitucional de que el referéndum era ilegal y se negó a discutir su organización, repitiendo hasta el referéndum del 1 de octubre en sí mismo que la votación no se llevaría a cabo.
Rajoy encabeza un gobierno minoritario, después de dos elecciones inconclusas en 2015, y se ha visto debilitado por casos de corrupción contra su Partido Popular de centroderecha. La defensa de la unidad de España es un elemento fuerte en el manifiesto de su partido.
Realidad y fantasía
“El gobierno español fue muy ingenuo”, señaló Mortera-Martínez, que trabaja en el Centro para la Reforma Europea, un grupo de expertos en Bruselas. “Pensó que sería suficiente decir que el referéndum no sucedería y que, si sucediera, sería suficiente enviar a la policía”.
Mientras tanto, en Barcelona, el gobierno catalán cayó en su propia trampa y se convenció de que tendría el apoyo de la UE.
Organizó su comunicación muy bien, con ‘embajadas’ no oficiales en países de la UE y viajes de prensa para periodistas extranjeros, incluido EUobserver.
“Vieron que la gente estaba ansiosa por escucharlos”, a diferencia del gobierno español, dijo Mortera-Martínez. “Pensaron que porque la gente los estaba escuchando, iban a apoyarlos”.
Al final, “había una línea muy delgada entre la realidad y la fantasía”.
“Lo que más me asombró es que los catalanes estaban decepcionados [por no obtener el apoyo que esperaban]”, observó el funcionario de la UE. “Incluso Kosovo, que fue apoyado por los EE. UU., El Reino Unido, Francia y Alemania” luchó por ser reconocido cuando declaró su independencia en 2008.
Desde las palabras de Puigdemont en Enero a las semanas que siguieron a la consulta y toma de control de las instituciones de la región de Madrid, los líderes separatistas catalanes basan sus demandas de apoyo de la UE en lo que dijeron eran violaciones de los derechos civiles y la democracia de España.
“Tal vez lo que está sucediendo con Polonia les dio la impresión de que la Comisión Europea intervendría”, señaló el funcionario, refiriéndose a la supervisión del estado de derecho lanzada por el ejecutivo de la UE en 2016.
Creyendo a Rajoy
 
Entonces, ¿podría la UE haber evitado la escalada y el estancamiento?
“Realmente no puedo ver lo que se podría haber hecho de otra manera”, dijo el funcionario, insistiendo en el respeto por el orden constitucional interno de los estados miembros.
Señaló que “tal vez” algunos estados miembros “podrían haber enviado mensajes” al gobierno español para sugerir un diálogo con los líderes catalanes. Pero las elecciones nacionales en Francia y Alemania probablemente desviaron la atención de los líderes de la UE.
“Lo que deberían haber hecho los líderes de la UE era explicarle a Rajoy que no debería estar tan cerca de una solución”, dijo Mortera-Martínez. Pero señaló que los colegas del primer ministro español también dependían de su visión de la situación.
“Si Rajoy te dice que no pasará nada, le crees y piensas: ‘¿Por qué molestarse?'”, Dijo.
Esta noticia fue publicada originalmente en la revista Europeo Review de EUobserver 2017.

Traduït per Anouk de Babel

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